India: Adiós al padre Thomas Panakezham SDB Publicado: 26-04-2021

El padre Thomas Panakezham, también conocido como P.C. Thomas, falleció en la tarde del 24 de abril, a la edad de 91 años, en el hospicio de las Hermanitas de los Pobres en Bangalore. El padre Panakezham fue el primer salesiano indio que fue Inspector de Chennai y el primer indio que sirvió en el Consejo General de los Salesianos de Don Bosco, donde trabajó durante más de 18 años, de 1977 a 1996. Vivió 71 años de vida consagrada salesiana y 61 años de servicio sacerdotal. Su existencia tuvo un impacto significativo en todas las provincias de Asia, pero también en las primeras misiones en África Oriental y Oceanía. Después de su mandato como primer Inspector indio de Chennai, fue elegido tres veces consecutivas (durante los capítulos generales 21, 22 y 23) como Consejero general para la “Región de Asia”. Durante su mandato nacieron nada menos que 8 nuevas Inspectorías: Filipinas del Sur, Corea y Vietnam, en la actual Región Asia Oriental-Oceanía, y 5 nuevas Inspectorías en India: Mumbai, Dimapur, Hyderabad, Nueva Delhi y Bangalore. Durante su mandato como Consejero Regional de Asia, el padre Thomas promovió y acompañó las nuevas fronteras de la misión en los territorios de África Oriental (Kenia, Sudán y Tanzania), en Asia Oriental (Camboya, Indonesia), en el Pacífico (Papua Nueva Guinea e Islas Salomón) y en Asia Meridional (Nepal y Yemen). Además, acompañó a menudo al padre Egidio Viganò, VII Sucesor de Don Bosco, en algunas visitas históricas, como la de Birmania en 1979 o la de Pekín en 1987. El padre Panakezham es recordado en toda la Región Asia Oriental-Oceanía como un hombre de gran visión, protagonista de muchas decisiones importantes en el desarrollo del carisma salesiano y muy apreciado por su espíritu de familia y su ironía. También escribió un buen número de publicaciones, entre ellas una sobre la figura de "Mamma Margarita" y otra sobre el sacerdocio salesiano. Al regresar en 1996 a su India natal, después de tres mandatos como Consejero General, pasó la mayor parte de su tiempo en casas de formación (en el posnoviciado de Aluva, Kerala, y luego muchos años en Bangalore, como formador y director espiritual, especialmente para sacerdotes y religiosos). También animó a varios grupos de la Familia Salesiana. Con su muerte, la Congregación ha perdido a una gran alma, un verdadero hijo de Don Bosco En India, mientras tanto, la emergencia de Covid es cada vez más preocupante. Las autoridades sanitarias han informado en los últimos días del historial de contagios y -por desgracia- de víctimas, mientras los hospitales dan la alarma por la falta de oxígeno en las unidades de cuidados intensivos. El país asiático, cada vez más epicentro de la pandemia, necesita más que nunca ayuda médica y humanitaria. Fuente: Agenzia Info Salesiana